Welkom op mijn blog die gewijd is aan het gebruik van ICT- en in bijzonder Web 2.0-tools, in de taalklas. Ik heb deze blog in de eerste plaats gemaakt voor collega’s die net als ik op zoek zijn naar nieuwe manieren om authentieke communicatie de klas binnen te ‘smokkelen’, om zo de studenten te motiveren en te laten genieten van een vreemde taal. Het Web 2.0 is daarvoor een ideaal instrument, denk ik.

Nu, het aantal nieuwe Web 2.0-tools schiet vandaag werkelijk als paddenstoelen uit de grond. Het doel van deze blog is echter niet om er daar zoveel mogelijk van te bespreken. Ik probeer me net te beperken tot diegene die ik nu al gebruik of waarvan ik denk dat ze in de toekomst nog van pas kunnen komen. Ik hoop in elk geval dat u er iets aan heeft en dat het een inspiratiebron kan zijn voor uw eigen lespraktijk. Het spreekt voor zich dat vragen, opmerkingen en suggesties steeds van harte welkom zijn!

Klik hier voor de Spaanse "tegenhanger" van deze blog. Para la versión española de este blog, da clic aquí


zondag 27 november 2011

Stel voor, argumenteer en stem!

Tricider is nog zo'n leuke tool, waarmee je een vraag kan 'lanceren' op Toledo, je blog, via mail, enz. Bijvoorbeeld: Wat zullen we kopen voor Jan? Anderen kunnen vervolgens:
  • Eén of meerdere voorstellen publiceren (bvb: Een boek)
  • Argumenten -vóór of tegen- bij de voorstellen zetten, zowel bij je eigen voorstel als bij wat anderen al hebben voorgesteld (bvb: Niet echt origineel).
  • Stemmen voor de voorstellen die je het best vindt.
  • Algemeen commentaar geven op de vraag (nadien kan je hierop reageren, net als in een forum).
Om zo'n vraag te stellen, moet je je gewoon even registreren en kan je -indien gewenst- enkele parameters wijzigen bij "advanced settings" (Is er een deadline?, Laat je stemmen toe?, Wil je de antwoorden beperken tot 100 karakters?,...)
Het is ook mogelijk om meteen verschillende vragen te publiceren op één pagina, zodat je studenten de keuze zou kunnen laten op welke vraag ze willen reageren. Ik ben van plan om dit tooltje in de toekomst te gebruiken omdat het zo gebruiksvriendelijk en eenvoudig is, zowel voor de docent als de student.

Hier vind je een voorbeeldvraagje, waar je kan zien hoe het werkt. Laat gerust een reactie na, als je inspiratie zou hebben!
Dit is een klein opdrachtje om het thema bepalen van een debat te bepalen.


woensdag 16 november 2011

Laat studenten antwoorden op je vraag met hun webcam

Intervue.me is een gratis programma waarmee je vragen kunt publiceren op het internet waarop anderen mondeling kunnen reageren met hun webcam. Op deze video-opnames kunnen anderen op hun beurt commentaar geven -zij het enkel schriftelijk. De idee dat je deze 'reactie-functie' ook als feedback-mogelijkheid kan zien, lijkt me erg interessant.

UPDATE FEB 2014: Intervue.me is ondertussen verdwenen :( Op de interessante site van het Mediacenter van CVOAntwerpen vond ik een mogelijk alternatief, genaamd Flipgrid. Het is ondertussen ook alweer betalend geworden, maar de prijs valt erg mee (65 dollar, genoeg om te gebruiken met 5 collega's). Er ontbreekt (voorlopig?) wel een reactie-functie, wat me er voorlopig nog van weerhoudt het te gebruiken. Voicethread is een ander alternatief, met meer mogelijkheden, maar net iets anders van concept, zoals je hier kan lezen.


dinsdag 1 november 2011

Audio opnemen en delen met SoundCloud

Onlangs kwam ik toevallig het programma SoundCloud tegen, een (gratis) webtool waarmee je heel snel audio (je stem bvb.)  kan opnemen of uploaden en vervolgens kan delen. Het gaat eigenlijk in drie stappen:
  1. De eerste keer maak je een account aan (gebruikersnaam + paswoord). De volgende keer log je gewoon in.
  2. Je kiest voor record (om je stem op te nemen) of je kiest voor uploaden en geeft je opname een korte beschrijving (naam, tags, publiek/privé,...)
  3. Je bepaalt of en hoe je je opname wilt delen: je krijgt dan een link die je op je blog of op Toledo kan plaatsen, embedden is ook mogelijk, Twitteren, Facebook, enz... Voor wie niet zo vertrouwd is met blogs of (het leerplatform) Toledo: daar kan je geen rechtstreekse audio-opnamen in plaatsen. Om er toch audio aan toe te voegen, plaats je de opname dus eerst "ergens in de cloud", op een server dus (van gratis internetplatform zoals SoundCloud of in het geval van fimpjes YouTube), en maak je dan een link.
Een grote troef van SoundCloud is dat mensen met wie je je audio-fragment deelt, commentaar kunnen geven dat gelinkt is aan een welbepaald moment van de opname. Zo kan je als docent het exacte moment aangeven waarop je commentaar wenst te leveren bij de opname van een student (om een uitspraakfout te verbeteren, te wijzen op een grammaticale fout of een inhoudelijke vraag te stellen bvb). Héél interessant om feedback te geven dus!!
Je kan er natuurlijk nog heel wat andere zaken mee doen, maar alles is erg intuïtief, dus gewoon uitproberen :) Wil je meer weten, bekijk dan even het volgend tutorfilmpje:


Een erg gelijkaardig programma is trouwens Chirbit.

maandag 31 oktober 2011

Een route uittekenen met RouteYou

RouteYou.com is een interactieve website voor wandelaars en fietsers, waar je zelf je routes op Google-kaarten kan uitstippelen, becommentariëren, enz. om ze vervolgens te publiceren en te delen met anderen. Lezers kunnen ook reacties achterlaten ivm jouw route.
Ik heb het programma gebruikt n.a.v. onze studiereis naar Barcelona om de stadswandelingen voor te bereiden (dit is bvb de wandeling in de Barrio gótico). Je kan een link van de route op Toledo of een blog plaatsen of zelfs rechtstreeks "embedden".
Deze tool kan ook interessant zijn, denk ik, in het kader van een les rond het uitleggen van de weg...

zaterdag 3 september 2011

Een computer besturen vanop afstand

Teamviewer is een erg gebruiksvriendelijk programma om het scherm van anderen vanop afstand te bedienen (of jouw scherm met anderen te delen) . De eerste keer moet je zelf wel het programmaatje downloaden (gaat erg snel). Wanneer je vervolgens op het icoontje (op je desktop bvb) klikt, krijg je dit scherm te zien:


Wanneer je nu iemands scherm wilt 'overnemen', dan stuur je hem een mailtje met volgende link:
http://www.teamviewer.com/download/version_6x/TeamViewerQS.exe
Die persoon hoeft er enkel op te klikken (om de TeamViewer Quick Support te openen) en 2x "uitvoeren" te selecteren en verder niks! Hij krijgt dan automatisch een schermpje te zien met een ID-nummer en een wachtwoord.


Hij geeft je deze gegevens vervolgens door (per mail of eventueel per telefoon) en je bent vertrokken... Je hebt nu niet alleen toegang tot zijn computer (je ziet effectief het andere beeldscherm), je kan ook met de andere persoon chatten, spreken, enz.

Er zijn ook steeds meer interessante online tools (die je niet hoeft te downloaden) om hetzelfde te doen. Ik heb Screenleap uitgetest en dat werkte erg goed (wel niet op Ipad voorlopig). Wil je niet enkel je scherm delen, maar tegelijkertijd ook communiceren (via videochat of bellen), dan kan je tegelijkertijd met Vline werken: werkt gelijkaardig: code genereren en opsturen (er hoeft niet ingelogd te worden noch gedownload).

maandag 22 augustus 2011

Maak zelf multimediale opdrachten!

Lingt Classroom is volgens mij hét ideale programma om opdrachten te ontwerpen in het kader van afstandsonderwijs (hoewel het uiteraard ook in het klassieke contactonderwijs kan dienen). De student dient namelijk enkel op een link te klikken om de opdracht te openen en nadien zijn naam en emailadres op te geven om hem te versturen (zonder dat hij hoeft in te loggen). Zijn antwoorden worden automatisch geregistreerd in het programma!

Nadat je een account hebt aangemaakt kan je meteen aan de slag. Een opdracht ontwerpen is erg eenvoudig: Je stelt een vraag (schriftelijk óf mondeling en indien gewenst mét bijbevoegde foto of YouTubefilmpje). Vervolgens duid je aan of de student schriftelijk of mondeling moet antwoorden. Wanneer je klaar bent druk je op 'save' en voeg je de opdracht toe aan een klas. Op die manier krijg je een unieke URL voor je opdracht (of klas) die je dan op Toledo (of je blog) plaatst. Wanneer de student erop klikt krijgt hij de opdracht te zien en kan hij -zonder in te loggen dus!- onmiddellijk de antwoorden intikken of inspreken (!). Wanneer hij klaar is geeft hij zijn naam en emailadres op en klikt hij op 'send'. Maar het gaat nog verder: nadien kan je namelijk ook nog 'ns heel eenvoudig (mondeling of schriftelijk) feedback geven op het ontvangen werk!
Ik heb maar weinig nadelen ontdekt. Het systeem is erg eenvoudig. De lay-out en de mogelijkheden zijn misschien wat beperkt, maar ruimschoots voldoende, naar mijn mening. Bovendien komt de eenvoud het gebruiksgemak ten goede.
Dit is een voorbeeldje dat ik heb gemaakt voor een beginnerscursus Spaans in afstandsonderwijs en in de tutorialvideo hieronder wordt erg goed uitgelegd hoe het in zijn werk gaat.

woensdag 3 augustus 2011

Publiceer je eigen ebook!

Issuu is een online tool waarmee je gratis je documenten kan publiceren in de vorm van een digitaal e-book. Zo kun je hier bijvoorbeeld Word-bestanden, PDF-files of PowerPoint-presentaties uploaden, en worden ze automatisch omgezet in een slideshow die lijkt op een doorbladerbaar boek (dat er werkelijk prachtig kan uitzien!). Je hebt vervolgens heel wat mogelijkheden om je upgeloade documenten te beheren, maar wat erg interessant is, is dat je ze erg gemakkelijk kan delen met anderen. Zo krijg je per ebook een URL en embed-code, waarmee je ze kan publiceren op bvb Blogger, wiki's, Toledo, enz. In dit filmpje zie je hoe het in zijn werk gaat en hieronder heb ik bij wijze van voorbeeld een ebook(je) gemaakt van een documentje dat we gebruiken voor onze jaarlijkse studiereis naar Barcelona.



Twee alternatieve tools zijn Yumpu en Youblisher.

Voorzie webpagina's van markeringen en commentaar

Met Markup is het mogelijk om op het even welke webpagina markeringen aan te brengen (kaders, pijlen) én er tekst aan toe te voegen. Dit kan erg handig zijn om de aandacht op iets te vestigen of om feedback te geven. Hier zie je een voorbeeld van hoe zo'n pagina er dan uitziet. Het werkt heel eenvoudig, want je hoeft je niet eens te registreren:
  1. De eerste keer dat je deze tool uitprobeert, moet je het symbool onderaan de Markup-pagina naar je favorieten- of bladwijzerbalk bovenaan je browser slepen. Let op: dit werkt NIET in Internet Explorer. Doe het dus bvb. in Mozilla Firefox (et resultaat -de gemarkeerde pagina- zal achteraf echter wel zichtbaar zijn in Internet Explorer).
  2. Ga vervolgens naar de pagina die je wilt markeren (dus niet in Internet Explorer) en druk vervolgens op het Markin-symbooltje in je bladwijzerbalk (waar je het naartoe hebt gesleept). Er zal een balkje verschijnen, rechtsbovenaan, waar je met je cursor op moet drukken om de acties uit te voeren. Het wijst zichzelf uit.
  3. Wanneer alles gemarkeerd is en je eventueel commentaar hebt toegevoegd, druk je op de "publish-knop". Er zal een URL gegenereerd worden, die je vervolgens kan doormailen of kan posten op je blog, Toledo, enz. Een embed-code krijg je jammergenoeg niet. Deze pagina kan dus wel gewoon geopend worden vanuit Internet Explorer.
In dit tutorfilmje zie je hoe het in zijn werk gaat.

Update: Erg interessant is ook Coment.me, waarbij je de URL enkel hoeft te kopiëren om onmiddellijk commentaar en aantekeningen te kunnen toevoegen.

dinsdag 2 augustus 2011

"Skype in the classroom"

Skype in the classroom is een service van Skype die leerkrachten van overal met elkaar in contact wil brengen. Je kan er gewoon een profiel op achterlaten of een concreet project voorstellen waar je collega-leerkrachten voor zoekt (om mee samen te werken, als gastlector, enz.). Het interessante is dat je op trefwoord en bepaalde criteria (taal, leeftijd, ...) kan zoeken.
Momenteel bestaat deze dienst nog niet zo erg lang, en is het aantal aangesloten leerkrachten nog beperkt, maar dat zal wellicht snel veranderen... Dit kan volgens mij een interessante manier zijn om partnerscholen te vinden om (al dan niet virtuele) uitwisselingen mee op te zetten.  Je kan inloggen met je Skype-account, maar je dient wel een apart profiel op te maken.

maandag 1 augustus 2011

Voeg audio toe aan je foto's en publiceer ze


Yodio is een zéér interessante tool waarmee je audiobestanden kan toevoegen aan je foto's (of aan een serie foto's).
Update 2016: Yodio lijkt niet langer te werken.
De foto's kan je gewoon uploaden vanaf je computer of, wanneer je een Iphone hebt, ook doorsturen. Idem voor wat het audio-bestandje betreft: je kan het uploaden van je computer of je kan de opname ook met je Iphone doen. Opgelet: het programma herkent enkel MP3 of WAV-bestandjes (je stem kan je dus het best opnemen met een programma zoals bvb. Free Sound Recorder). Op de website (waarvoor je eerst een account aanmaakt) verbind je beiden door ze simpelweg te verslepen (het resultaat heet dan een "Yodio"). Je voegt nog wat info toe ivm je foto (een titel, korte beschrijving, publiek/privé-instellingen, enz) en dan publiceer je de Yodio. Je kan hem dan doormailen of de URL of embedcode gebruiken om de foto op een blog/wiki(!)/website/Toledo /enz. te plaatsen. In dit tutorfilmpje zie je hoe het in zijn werk gaat.

Eén belangrijke opmerking: de sleep-functie werkt (voorlopig) NIET in Internet Explorer! Je moet dus sowieso naar de Yodio-site surfen met een andere browser (ik heb het uiteindelijk geprobeerd met Mozilla Firefox, en dat werkte meteen!)

Erg interessant is ook de mogelijkheid om yodio's samen te voegen tot één "gesproken fotoalbum" (een zogenaamde "yodio tour"), waarbij de foto's mooi in elkaar overvloeien terwijl je er uitleg bij geeft (als een filmpje als het ware). Het is erg bijzonder eenvoudig te maken! In dit filmpje wordt uitgelegd hoe het in zijn werk gaat en hieronder vind je er een leuk voorbeeld van:

  
Dit biedt mijns inziens heel wat didactische mogelijkheden: de student moet aan de hand van 5 foto's over een ervaring vertellen (om zo de verleden tijden te oefenen), of hij moet aan de hand van 5 foto's iets vertellen over zijn stage/studiereis, enz. Het resultaat kan hij dan op een wiki of een klasblog posten bijvoorbeeld!
Ik kreeg onlangs een korte inleiding op het gelijkaardige en populaire Photo Story. Nu, dit (eveneens gratis) programma heeft ongetwijfeld een stuk meer mogelijkheden, maar moet wel eerst worden geïnstalleerd op je computer (wat toch een drempel betekent).

Voxopop, een mondeling discussieforum

Voxopop is een soort discussieforum, waar je je boodschap niet neerschrijft (zoals gebruikelijk is), maar rechtstreeks inspreekt op de webpagina (je moet wel Java geïnstalleerd hebben op je computer). Het programma is vrij eenvoudig en er zijn niet zoveel mogelijkheden, maar soms hoeft dat ook niet :) In principe is het zo dat je een discussieforum creëert en je een eerste korte boodschap inspreekt. Je nodigt vervolgens studenten uit per mail, of je bezorgt hen de URL (bvb op Toledo of je blog) en zij komen meteen op de pagina waar ze hun reactie kunnen inspreken (nadat ze een naam hebben opgegeven).



Een nadeel van Voxopop (ten opzichte van Voicethread bvb) is dat je geen media kan toevoegen aan de discussie en dat je het forum ook niet kan embedden in je blog of Toledo bvb. Wat wel mogelijk is, is om de opdracht (mét bvb een filmpje of een foto waarop de student moet reageren) uit te werken op een blog, op Toledo of zelfs een Word-document, en daarin een hyperlink te plaatsen naar het discussieforum.
Een voordeel (ten opzichte van Voicethread dan) is dat de discussie lineair is, en ook qua chronologie een stuk aanschouwelijker is. In de schuifbalk onderaan zie je zeer duidelijk wie eerst heeft gereageerd en wie daarop volgt. Deze tool lijkt me dan ook in de eerste plaats geschikt voor opdrachten waar de volgorde van de reacties van belang is (bvb. een discussie waarbij expliciet wordt gevraagd te reageren op voorgaande berichten, of een soort 'vervolgverhaal' waarbij elke student verder bouwt aan een verhaal), zoniet zou ik eerder opteren voor Voicethread. Wat wel erg handis is, is dat je je via RSS op de hoogte kunt laten houden van nieuwe berichten in de discussiegroepen die je volgt.

Voeg commentaar toe aan je PPT & share it

Bij de meeste online tools voor presentaties heb je gewoon iets dat op PowerPoint lijkt: dia's met telkens een stukje informatie. Met Present.me kun je echter heel makkelijk ook een verhaaltje toevoegen door eerst een bestaande PPT-presentatie up te loaden en er vervolgens met je webcam en interne microfoon commentaar bij op te nemen. Die opname - beeld én geluid dus- verschijnt dan rechts naast de slideshow. Je bent wel verplicht om je volledige PPT te doorlopen, wil je je filmpje kunnen 'afsluiten'. Je kan dus niet slechts enkele pagina's becommentariëren en dan sluiten. Waar je ook rekening moet mee houden, is het feit dat de pagina's van de PPT steeds in hun geheel verschijnen. Je kan dus geen onderdelen van pagina's stelselmatig tevoorschijn toveren.
Onderaan is steeds een filmstrip te zien met de slides: dat is handig om meteen naar een bepaald punt te gaan in de presentatie, én een handige hulp bij het opnemen (je ziet hoe de volgende slide er zal uitzien). En maak je toch een foutje bij de opname, dan kan je gewoon even stoppen, terugspoelen en weer verder gaan. Wanneer je klaar bent, klik je op End & Preview om het resultaat te bekijken. Ben je tevreden, dan kun je de presentatie ‘sharen' met anderen (bvb. op Facebook) of ze via een ‘embeddable link' integreren op je site of blog. Je krijgt ook een rechtstreekse link die je desgewenst kan doormailen. 

Merk op dat met de gratis versie de presentatie maximaal 15 minuten kan duren. Nu, je kan langere presentaties natuurlijk gewoon opsplitsen in meerdere slideshows, misschien is dat wel effectiever! Je kan gratis tot tien verschillende presentaties per maand maken.
Wil je precies weten hoe het werkt, kijk dan hier. Hieronder staat een promofilmpje dat meer uitlegt waarom het zo'n handige tool is.


Een belangrijke troef van het programma is dat je ook commentaar kunt geven op filmpjes/presentaties van anderen. Het geeft meteen een waaier aan mogelijkheden: uiteraard kun je zelf, aan de hand van een PPT-presentatie zaken uitleggen en beschikbaar stellen aan je studenten. Nu, gezien de eenvoud van het programma, lijkt het me echter ook een leuk idee om studenten zelf een presentatie te laten maken, waar anderen nadien commentaar op moeten geven... Zo kan je hen bvb. vragen om een verhaal te vertellen aan de hand van een reeks foto's (bvb. over hun leukste reis, zaken die ze in de loop van de week hebben gedaan, ...).

Enkele alternatieven voor Present.me zijn trouwens Knovio (dat er veelbelovend uitziet, maar -zoals je hier kan lezen- nog in volle ontwikkeling is) en Movenote (update juni '16: wordt betalend). Een verschil tov Present.me is dat je bij allebei enkel feedback kunt zenden naar de maker van de presentatie en dat die feedback niet onderaan de presentatie verschijnt. Verder is er ook nog Zentation, dat erg gelijkaardige functies heeft als Present.me, maar dat er naar mijn gevoel iets minder aantrekkelijk uitziet.

zondag 31 juli 2011

Zet een webpagina om in PDF en druk af wat jij wilt

PrintFriendly is een handig tooltje om om het even welke webpagina om te zetten in een PDF-document, dat je vervolgens kan opslaan of afdrukken.  Met één druk op de knop verwijder je de delen die je wilt verwijderen!
Het enige dat je moet doen is op Printfriendly de URL invullen van de website die je wilt omzetten, en bevestigen. That's it! Je hoeft niks te installeren of in te loggen. Indien je dit vaak gebruikt kan je wel een bookmark in je favorietenbalk slepen, zodat het nog sneller kan.


Selecteer zelf wat je afdrukt van een webpagina of bewaar als PDF

PrintFriendly is een handig tooltje om inkt en papier uit te sparen, wanneer je slechts een deel van een webpagina wilt afdrukken (zonder de foto's bijvoorbeeld). Je kopiëert de link gewoon naar deze site en je selecteert wat je wilt verwijderen. Je kan de aangepaste webpagina dan afdrukken of opslaan als PDF-file. Als je deze functie vaak gebruik kan je zelfs een bookmark in je favorietenbalk slepen.



Foto's publiceren en delen

Picasa, Flickr, Photobucket en Foter zijn sites waar je foto's kunt uploaden, bewerken, indelen, delen met anderen, enz. Je kan er ook gewoon foto's zoeken om te gebruiken in je les, op je blog, enz. Sommige foto's zijn echter wel auteursrechtelijk beschermd (hier vind je meer info over foto's die je vrij kan gebruiken op Flickr). Picasa is heel handig om je foto's te bewerken, maar je moet het wel installeren op je computer. Dat is niet nodig voor de andere tools. Bij Foter zijn alle foto's zonder rechten en dus vrij te gebruiken! Als je specifiek op zoek bent naar rechtenvrije foto's vind je hier 250 (!) tools waar je enkel dat soort foto's vindt.
Persoonlijk vind ik vooral Foter erg interessant omdat het erg overzichtelijk is en je bij elke foto meteen een URL en HTML-code te zien krijgt (wat erg handig is wanneer je gewoon op zoek bent naar een goede foto).  Hieronder zie je hoe het in zijn werk gaat.


Zoek je bij afbeeldingen in Google, dan kan je voortaan ook bovenaan het type licentie selecteren (bvb: "gelabeld voor hergebruik"). Je hoeft dus niet langer bij geavanceerde instellingen deze mogelijkheid aan te vinken. Erg interessant dus om rechtenvrije foto's te vinden!

Indien je enkel op een snelle manier een aantal foto's wilt delen, raad ik DropMocks aan, waar je niet eens een account moet voor hebben. Je surft naar de site, sleept je foto's er naar toe en that's it: je krijgt meteen een URL die je kan delen met anderen. Wil je de mogelijkheid behouden om nadien nog foto's toe te voegen of te wissen, dan kan je inloggen met je Google/Facebook/Twitter-account.

Neem je webcam op en verstuur meteen!

Vidmail is een tool waarmee je supersnel je webcam opneemt en het resultaat vervolgens met één druk op de knop naar iemand doormailt. Op de openingspagina van het programma kan je meteen aan de slag, zonder dat je een account hoeft aan te maken (In die zin is het erg gelijkaardig aan Vocaroo, waarmee je echter enkel je stem opneemt). De ontvanger kan de opname downloaden en eveneens antwoorden met een videoboodschap.
Wel jammer dat je geen URL krijgt voor je opname, zodat je ze ergens zou kunnen publiceren...

Je stem opnemen en onmiddellijk delen (via mail, blog,...)

In een vorig bericht legde ik uit dat je je stem gewoon kan opnemen met een Windows zelf. Om zo'n bestand te delen, moet je het vervolgens natuurlijk uploaden en ergens posten. Dat is soms een probleem omdat je niet op alle platforms zomaar audio kan posten (op Blogger bijvoorbeeld). Daar heb je een omweggetje voor nodig: eerst moet je het audiobestand ergens op een server plaatsen en vervolgens linken aan je blog. Nu, in dat geval zijn er veel eenvoudiger methodes:

Dé eenvoudigste manier is zonder twijfel via Vocaroo. Je ziet hieronder meteen het scherm dat verschijnt wanneer je de site opent. Je hoeft dus niet eens een account aan te maken: gewoon naar de site gaan en meteen opnemen.


Na de opname druk je nogmaals op de knop en kun je jezelf herbeluisteren. Ben je tevreden, dan heb je slechts 2 keuzes: ofwel stuur je de opname door naar iemand door een emailadres op te geven, óf je kiest om de opname op het internet te posten. In dat geval krijg je een URL-link voor je audio-bestandje én een HTML-code om het desgewenst te embedden in bvb een blog. Héél handig!!
Ook AudioPal is zo'n online service waar je audio kan opnemen (of uploaden) en die je ook een HTML-code bezorgt. Net iets omslachtiger dan Vocaroo, maar beslist de moeite. 
Verder is ook SpeakPipe's een goed alternatief. Het werkt ongeveer net als Vocaroo.

Een andere interessante tool om audio op te nemen vervolgens te delen is Audioboo (hier moet je wel eerst even een account voor aanmaken). Daarmee kun je niet alleen je stem opnemen van achter de computer, maar ook met je telefoon of GSM (voor Iphone zijn er gratis apps). In feite is het programma bedacht als een soort 'social network', zoals meteen zal blijken uit het demofilmpje hieronder. Het leuke is dat je ook foto's aan je audio-bestandje kan verbinden (dit lukt enkel voor de URL, wanneer je de opname embedt op een blog bvb, krijg je enkel het audio-bestandje te horen). Om audio aan foto's te koppelen, gebruik je volgens mij beter Yodio (zie item "audio" in deze blog).
Onlangs vond ik ook deze interessante tutorial in het Nederlands waarin de tool uitstekend uitgelegd wordt.

zaterdag 30 juli 2011

Zelf een website bouwen

Op Mijnstijls Weblog las ik volgend interessant berichtje over Roxer, een tool waarmee je op een 'alternatieve', maar erg aantrekkelijke manier je eigen website kan bouwen. Ik heb het niet uitgeprobeerd, maar het ziet er best de moeite uit.

"Hou zou je het vinden als je een website zou kunnen maken zonder dat je maar ook 1 regel met codes hoeft te schrijven, wat nog geheel gratis is en zonder dat je software hoeft te installeren? Klinkt te mooi om waar te zijn? Nou, echt niet. Met Roxer kun je een website maken zonder het HTML-gedoe. Je kunt gebruik maken van de drag en drop functionaliteit. Roxer is een WYSIWYG (What You See Is What You Get) website, die je in staat stelt om hele mooie en omvangrijke websites te bouwen. En wat nog beter is, ze laten je website in je website bewerken zonder dat je naar een 1 of andere vage administratieve taakbalk moet. Een zeer aantrekkelijk voorbeeld is de website van Roxer zelf, ze zeggen dat ze de website hebben gebouwd met Roxer en dat is eigenlijk niet moeilijk om te geloven. Want ze demonstreren hun kunnen door je zelf te laten spelen met hun eigen website. Hier zijn nog wat voorbeelden van websites die gemaakt zijn mbv Roxer. Ziet er toch niet echt verkeerd uit !"

Wix is trouwens een gelijkaardig programma met -op het eerste zicht- meer mogelijkheden.

UPDATE 2016: Ondertussen gebruik ik al geruime tijd het uitstekende https://www.weebly.com/be om websites te maken. Wat mij betreft, de beste tool die momenteel (gratis) te vinden is.

vrijdag 29 juli 2011

Maak je foto's interactief

Thinglink is een tool waarmee je foto's die je op het internet plaatst (blog, wiki,...) 'interactief' kunt maken. Hiermee kan je namelijk heel gemakkelijk 'tags' aan je foto toevoegen, die verschijnen als stippen op de foto. Wanneer de gebruiker met zijn muis over de stip glijdt, verschijnt wat jij aan de tag hebt toegevoegd (een nota, een link, een audio-opname, enz.). Zo werkt het:


Bij mij werd de automatische installatie van de widget (rechtstreeks vanuit Thinglink naar Blogger) aanvankelijk geblokkeerd. Na het aanpassen van de beveiligingsinstellingen lukte het echter meteen. Nu, het is ook makkelijk te omzeilen via de embedcode. Dat gaat zo: op deze pagina van Thinglink staat de embedcode die je eerst moet kopiëren, ga dan naar Blogger > Ontwerpen > Pagina-elementen > Gadget toevoegen (kies best een vakje onderaan, je hoeft het niet te zien, maar het moet er enkel staan) > voeg dan 'HTML/Javascript' toe: geef als titel bvb "Thinglink" op en plak bij inhoud de "embed-code" die je hebt gekopieerd van de Thinglink-site. That's it. Nu kun je op om het even welke foto gaan staan die je hebt toegevoegd aan je blog. Bovenaan links verschijnt dan het symbooltje waar je moet op klikken om de tags toe te voegen. De rest wijst zichzelf uit. Let wel op dat je moet aangelogd zijn bij Thinglink opdat de functie actief zou zijn!

Het systeem werkt ook in Wikispaces (daar kan je in de pagina zélf een widget toevoegen!, nog makkelijker), alleen blijken de afmetingen van de foto te wijzigen wanneer je hem tagt, wat het visueel minder aantrekkelijk maakt: in de bewerkingsmodus lijkt het alsof je de afmetingen van de foto hebt aangepast, maar wanneer je op 'save' drukt, blijken opnieuw de originele afmetingen te verschijnen. Misschien is daar wel een mouw aan te passen, maar ik heb niet verder gezocht.


Thinglink is een erg eenvoudige tool, maar dus ook relatief beperkt (er komen wel af en toe nieuwe features bij - sinds kort is het bvb ook mogelijk om audioboo-opnames in de foto te plaatsen). Wil je een stap verder gaan in het maken van interactieve foto's, dan moet je zeker Speaking image of het nog uitgebreidere Label 59 eens bekijken.
Op de site van Free Technology for teachers vond ik deze lijst met interessante toepassingen voor de klas.

Opdracht (Spaans, niveau A1): De student neemt een filmpje op waarin hij enkele mensen van een familiefoto beschrijft.

Bestanden op een blog publiceren

Niet alle bestanden kan je zomaar aan je blog toevoegen.
  • Links naar internetpagina's: geen probleem (erg gemakkelijk via de knop 'link'). Dit kunnen uiteraard ook links zijn naar tools als Voicethread, Glogster, enz. waar je ook foto's, audio en ander materiaal op kan zetten. Hieronder leg ik uit hoe je die bestanden ook rechtstreeks op je blog kan zetten.
  • Fotobestanden: indien je een foto vindt op het internet met een aparte URL, kan je die rechtstreeks inbrengen, maar bij mij lukte dat vaak niet. Makkelijker vind ik het om een foto eerst te downloaden en vervolgens up te loaden op de blog (de foto hoeft dan ook geen aparte URL te hebben!). Een leuk programma is Yodio, waarmee je audio kan toevoegen aan een foto (of een serie foto's), en die vervolgens embedden in je blog!
  • Videobestanden: Je kan voortaan een video rechtstreeks van je computer uploaden (zonder hem eerst op YouTube te plaatsten bvb!). YouTube-filmpjes zijn ook erg gemakkelijk te integreren (je moet enkel de link kopiëren). Andere filmjes kun je dus best eerst downloaden en vervolgens uploaden op je blog.
  • Audiobestanden: Je kan niet rechtstreeks een audiobestand uploaden op Blogger. Je moet hier dus gebruik maken van andere programma's en vervolgens een link maken naar je opname. Het meest basic programma is ongetwijfeld Vocaroo, omdat je je er niet eens hoeft aan te melden (eenvoudiger kan echt niet, denk ik). De geluidskwaliteit is niet super, maar het kan dienen voor eenmalig gebruik. Een stuk beter, en niet eens veel moeilijker zijn Audioboo en Evoca. Ik bespreek deze programma's ook kort op deze blog (zie 'audio')
  • Powerpoint-presentaties: Met Slideshare (zie item 'presentaties' op deze blog)
  • Andere bestanden (Word, Excel, PDF, ...): Deze bestanden kun je niet rechtstreeks uploaden op Blogger. Hier werk ik met Google Docs, waar je allerhande documenten kan uploaden (tot 1GB gratis) die dan een aparte URL krijgen. Vervolgens plaats ik dan een link naar het document op de blog. Er moet ook een mogelijkheid zijn om dit 'probleem' met Dropbox op te lossen, maar dat heb ik niet uitgeprobeerd. (Ter zijde: Op een wiki kan je dit soort bestanden bvb wel rechtstreeks opslaan, ten minste op 'Wikispaces')
Ten slotte wil ik nog opmerken dat steeds meer materiaal op het internet sowieso voorzien is van de functie 'delen met'. Vaak staat er een knop 'share' bij o iets dergelijks, waardoor je het filmpje, de foto of wat dan ook rechtstreeks naar je blog (of Facebook, enz.) kan sturen. In dat geval komt het document wel steeds bij je 'berichten' te staan. Wil je een document bij je 'pagina's' onderbrengen, of in een lijst, dan moet je wel te werk gaan zoals hierboven staat uitgelegd.

donderdag 28 juli 2011

Stixy, een digitaal prikbord

UPDATE: Stixy is ondertussen teloor gegaan :( Er zijn echter heel wat gelijkaardig, en zelfs betere tools verschenen sindsdien, zoals Padlet. Ik laat de post echter staan, omdat de beschrijving eveneens geldt voor de gelijkaardige tools.

Stixy (opgelet, werkt -voorlopig- enkel met Firefox) is een soort digitaal prikbord, waar je niet alleen supersnel nota's op zet, maar ook foto's, links en documenten. Hier lees je alvast de uitleg van Michel van der Ven. Nog duidelijker wordt het wanneer je deze tutorial op YouTube bekijkt.
Mij lijkt deze toepassing interessant om in de computerklas te gebruiken: studenten maken een opdracht (eventueel in kleine groepjes) en plaatsen hun resultaten (bvb een link naar een krantenartikel, samen met een samenvatting en een korte woordenlijst) onmiddellijk op het 'Stixyboard'.
Voor een vergelijkbare opdracht die thuis moet gemaakt worden, zou ik eerder een 'wiki' gebruiken (die heeft meer mogelijkheden en heeft het voordeel dat je de 'geschiedenis' kan bekijken en zien wie wat heeft gedaan).
Stixy is veel eenvoudiger: slechts één -grote- pagina (een "prikbord"), waar iedereen zaken op post. Je kiest zelfde achtergrond (er zitten enkele standaard achtergronden in, zoals het typische bord van kurk, maar je kan ook zelf een foto uploaden). Het grote voordeel is dat het erg snel is aan te maken (zie tutorial). Je plaatst dan de link naar je 'Stixyboard' op Toledo (of je blog). De student surft naar de link en post  er onmiddelijk het materiaal, zonder dat hij hoeft aan te melden (er zijn ook andere mogelijkheden, bvb een uitnodiging per mail versturen). In dat geval zal de student uiteraard wel anoniem zaken kunnen posten, vandaar dat ik dit enkel zou gebruiken tijdens de les zelf.
Ik verwees eerder ook reeds naar het interessante bericht over 'aanplakmuren' van Margreet van den Berg, waar ook nog enkele gelijkaardige programma's besproken worden.

Ik gebruikte onlangs een gelijkaardige tool, Linoit, in het kader van onze studiereis naar Barcelona, en vind het een echte aanrader. Als maker moet je je wel even registreren, maar de studenten hoeven dat niet te doen (kiezen voor 'canvases' - 'preferences' - 'allow guests to post stickies').  Opdat de deelnemers elkaar al een beetje zouden leren kennen vooraf (ze komen uit verschillende richtingen), vraag ik hen om zichzelf kort voor te stellen op het prikbord (een foto met een korte beschrijving). Ze kunnen er ook sticky-notes achterlaten (om iemand te vinden om samen naar de luchthaven te rijden, een leuk artikel of video die ze vonden ivm Barcelona, enz.). Dit is het resultaat:




zaterdag 16 juli 2011

Grote bestanden versturen

Het versturen van grote bestanden zorgt vaak voor problemen. De meeste emaildiensten kennen een beperking van het aantal megabyte dat per email als bijlage verzonden mag worden. Yousendit is een dienst die het mogelijk maakt om bestanden tot 50 Megabyte gratis te versturen, zonder dat je een account moet aanmaken of iets hoeft te downloaden! Sinds begin 2012 wordt wel gevraagd om een account te creëren, maar het enige dat je hoeft te doen is een paswoord op te geven en de link die je krijgt opgestuurd (naar het opgegeven emailadres) te activeren door erop te klikken.
Het gaat dan als volgt:
- je vult je eigen emailadres in en dat van de bestemmeling.
- je selecteert het document dat je wilt versturen
- je geeft eventueel een onderwerp op en schrijft er een boodschap bij
- je verzendt het... that's it.
De "geadresseerde" krijgt vervolgens een e-mail met een hyperlink naar het bestand en aanvullende uitleg. De ontvanger heeft zeven dagen de tijd om het bestand te downloaden. Na een week wordt het bestand namelijk automatisch van de servers verwijderd. Je kunt zelf selecteren hoeveel mensen een bestanden mogen downloaden. Het maximum aantal is 100 personen.


Nu, je kan met Yousendit ook grotere bestanden versturen, maar dat is niet gratis. Dan gebruik je bvb beter Dropbox (zie "documenten delen en bewerken"). Dat is weliswaar iets omslachtiger (zeker als je het voor éénmalig gebruik is), maar dan beschik je wel over gratis 2GB!

Snel een bestand versturen tot 2GB (een videofilmpje bvb) kan ook met DropSend. Geen installatie of account vereist! Je kan er wel maar 5 bestanden per maand gratis mee versturen.

Onlangs verscheen ook Jumpshare waarmee je verschillende bestanden tot 100 MB kan versturen (in totaal tot 2GB). Erg interessant dus, en bovendien geen installatie of account vereist! Meteen aan de slag.

Meer info omtrent deze en andere tools om grote bestanden te versturen vind je hier.

maandag 6 juni 2011

Collaborize Classroom, net iets meer dan een forum

Ik was al enige tijd op zoek naar een forum dat overzichtelijk is, gemakkelijk in gebruik en het liefst visueel aantrekkelijk. Verschillende programma's passeerden de revue, maar geen enkel sprong er echt uit in positieve zin, tot ik Collaborize Classroom ontdekte. Het is heel gemakkelijk in gebruik, visueel aantrekkelijk en het heeft vooral een aantal extra features waarmee het zich onderscheidt van de traditionele fora.
  1. Het is speciaal ontworpen voor de onderwijssector (je kan gebruikers indelen per klas, er staan tal van tips op voor leerkrachten,...)
  2. Heel interessant is dat je aan een vraag ook een multimedia-bestand kan koppelen (video/foto/PDF).
  3. Wanneer je een vraag post, waarover studenten moeten discussiëren, heb je de keuze om er een meerkeuze-vraag of een ja/neen-vraag aan toe te voegen. Met enkele muisklikken heb je zo de resultaten in een grafiek.
  4. Er bestaat ook een type vraag waarbij studenten een bericht (een voorstel/oplossing/...) posten, waarvoor anderen vervolgens kunnen stemmen. Ook hiervan krijg je nadien een grafiek.
  5. Interessant is de functie waarmee je aan elke vraag een einddatum kunt toekennen, zodat studenten worden verplicht om vóór de deadline te antwoorden. 
Ik heb er enkele oefeningen bij bedacht waar studenten hun mening moeten geven over een bepaald onderwerp, maar je kan het ook 'oneigenlijk' gebruiken. Zo maakte ik ook deze oefening op het gebruik van de 'si-zin':
  1. Eerst moet elke student een vraag bedenken van het type 'que se passerait-il si...?' of 'comment réagirais-tu si...?' waarbij ze dus een imparfait zullen moeten gebruiken.
  2. Vervolgens moet iedereen op minstens 5 vragen van klasgenoten reageren. In hun antwoord zullen ze een conditionnel présent nodig hebben...


zaterdag 21 mei 2011

Webcam gesprekken opnemen

UPDATE: Sinds begin 2012 staat Wetoku "for sale". Geen idee of deze tool opnieuw zal verschijnen, maar voorlopig is deze dienst dus "buiten gebruik"!  Bijzonder jammer!!
Wetoku is een online tool waarmee je webcam interviews/gesprekken kunt opnemen en embedden in een site of weblog. Het werkt echt ontzettend eenvoudig en de kwaliteit is opvallend goed. Je maakt eerst een account aan en logt in. Op je openingsscherm staat eigenlijk nauwelijks informatie, maar wel één grote blauwe knop om te starten. Wanneer je erop drukt moet je eerst de naam ingeven van je interviewé/gesprekspartner en een titel geven aan het gesprek. Dan kom je meteen op het scherm waar alles om draait: je eigen webcam start automatisch en er verschijnt een link die je moet doorsturen (via mail/skype/...) naar je interviewé die er enkel op hoeft te klikken. Wanneer hij dat doet start bij hem automatisch het programma en verschijnt hij ook meteen op het scherm (niet in een klein hokje, maar in een kader van dezelfde grootte!). Je kan dan beginnen te chatten en door op 'record' te drukken het gesprek (en beide beeldschermen) opnemen. De opname verschijnt dan op jouw Wetoku-pagina en heeft een eigen URL en embed-code, zodat je het heel gemakkelijk met anderen kan delen.

maandag 16 mei 2011

Je scherm delen met anderen


QuickScreenShare is een toepassing voor het online delen van het bureaublad met andere gebruikers. Het principe is werkelijk supereenvoudig: je hoeft niks te installeren of te downloaden. Je hoeft je niet eens te registreren! Je surft enkel naar de site en geeft aan of je jouw scherm wilt delen of dat van iemand anders. Druk op "start" en het programma geeft je een unieke URL die je verstuurt naar je 'partner'. Wanneer die de link opent en toestemming geeft, kan je meteen beginnen. Binnen de tool zelf heb je dan enkele opties, maar die zijn weliswaar erg beperkt. Belangrijk is wel dat het programma in Safari niet bleek te werken (in Mozilla Firefox was de klus dan weer zo geklaard!). In dit filmpje wordt uitgelegd hoe je te werk gaat:



De laatste tijd gebruiken we steeds meer Google+ Hangouts om dit soort besprekingen te houden. Het voordeel is dat je erg makkelijk je scherm kan delen en videochatten tegelijkertijd (tot 10 deelnemers). Uiteraard heb je hiervoor wel een Google-account nodig (=> zelfde als je hotmail).



Beeldmateriaal voor in de les

Op deze site van Margreet van den Berg staat een erg interessant overzicht van allerhande sites waar beeldmateriaal te vinden is dat vrij mag gebruikt worden.
Op RedKid.net vond ik dit leuke tooltje waarmee je makkelijk de tekst kan aanpassen in aangeboden afbeeldingen (Ipad, fles vodka, lettertjes in de soep, enz.). Ik gebruik het wel 'ns om een oefening te illustreren. Op Imagechef (erg druk en te flashy naar mijn smaak) staan nog meer van dit soort afbeeldingen.
Heel leuk verder zijn ook Icon Archive en the-noun-project, waar je gratis icoontjes vindt voor héél wat objecten!
Zoek je vooral naar icoontjes, kijk dan ook zeker hier even.

zondag 1 mei 2011

Live polls in de klas

Met Polleverywhere is het mogelijk om een live-poll te organiseren in de klas. Het komt er op neer dat de studenten een bericht sturen naar een opgegeven telefoonnummer en je de antwoorden live ziet op het scherm. Er bestaan 2 types van polls:
  1. Een meerkeuze-vraag. Elk mogelijk antwoord heeft een code. De studenten sturen hun keuze door per GSM en je ziet meteen een grafiek met de antwoorden. Bij de betalende versie kun je ook de naam van de zender zien.
  2. Een open vraag, waarbij de student een klassieke SMS stuurt die wordt weergegeven op het scherm. De betalende versie biedt o.m. de keuze om de berichten eerst te 'monitoren' en eventuele ongepaste berichten eruit te filteren.
De gratis versie heeft dus een aantal beperkingen, maar voor een sporadisch gebruik vormen die niet echt een bezwaar. Zo kunnen per poll slechts 40 gratis antwoorden worden gegenereerd (20 studenten - 2 vragen bvb), maar je kan wel zoveel polls maken als je zelf wilt.
Op de site staan enkele filmpjes die je snel duidelijk maken hoe je te werk gaat. Een poll maken duurt nog geen 5 minuten!

Flisti is ook een interessant alternatief om snel een vraag te publiceren: je hoeft niet in te loggen én je kan aanvinken dat meerdere antwoorden mogelijk zijn. De vraag kan worden embed in een blog of wiki en onderaan kan men reageren op de vraag (of een discussie starten). Ik vind de reclame wel nogal schreewerig.

maandag 7 februari 2011

Feedback 'systematiseren' met "Markin"

Markin is een programma dat de gebruiker toelaat om op een systematische manier feedback te geven. Het principe bestaat erin om per fout (of item dat je wil becommentariëren, want het kan ook positief zijn!) een aparte knop aan te maken. Op die manier hoef je als leerkracht niet keer op keer dezelfde opmerkingen in teksten te schrijven.
Markin bestaat uit een redactiescherm waarin de te corrigeren tekst geplaatst wordt, en een knoppenset. De knoppen zijn dus gekoppeld aan veel voorkomende feedback. In de standaardfeedback kunnen links naar websites worden opgenomen en verwijzingen naar handboeken en syllabi. Naast de gestandaardiseerde feedback is het mogelijk meer specifiek commentaar te geven. Verder kan een algehele indruk van de tekst gegeven worden aan het eind van het werkstuk en kan een cijfer (of beoordeling) gegeven worden.
Daarnaast is het mogelijk om per taak, per groep en per jaar correctiestatistieken op te stellen.

Er is een uitgebreide beginnersgids te vinden op het internet, waar stap voor stap wordt uitgelegd hoe je te werk gaat. Het programma is iets ingewikkelder dan de ander programma's die ik hier bespreek en het neemt ook het uitdenken van een knoppenset neemt wel wat tijd in beslag. Ik hoorde echter dat er ook wikis bestaan waar je bestaande knoppensets zomaar kan downloaden (en vervolgens eventueel aanpassen).

Ik leerde het programma al een aantal jaren geleden kennen op een studiedag bij ons op school en heb er in die tijd ook uitgebreid mee geëxperimenteerd. Ik gaf toen o.a. het vak 'Franse handelscorrespondentie' waarvoor de studenten regelmatig schrijftaken indienden.  Nadat ik een uitgebreide knoppenset had aangemaakt, heb ik het programma even uitgetest, maar al snel stootte ik op volgende problemen:
  1. Het verbeteren zelf nam behoorlijk wat meer tijd in beslag, omdat je bij elke fout moet opgeven wat voor type fout het precies is (hoe uitgebreider de knoppenset, hoe moeilijker dit wordt). Wellicht gaat dit sneller na enige oefening.
  2. De hoofdreden waarvoor ik niet verder heb gewerkt met het programma was echter van puur technische aard: nadat ik de opdracht had gecorrigeerd, bleek het dikwijls (om een mij nog steeds onbekende reden) onmogelijk om het document te verzenden als webpagina (maar enkel als RTF-document, wat een aantal nadelen heeft).
Nu, op de "Taaldag 2011" die dit weekend plaats vond aan de Universiteit van Antwerpen, stelde professor Kris Buyse (KULeuven) een zeer interessante studie voor. Door de schrijftaken van zijn studenten systematisch te verbeteren met Markin, is hij erin geslaagd om de resultaten spectaculair te laten stijgen. Het gebruik van het programma kadert weliswaar in een bredere aanpak, waarin ook reflexie vooraf en nadien belangrijk zijn. De presentatie was in het Spaans, maar op het internet vond ik dit artikel in het Engels, waarin het experiment uitvoerig wordt beschreven.

Het toont ook aan dat ik wellicht te vroeg heb opgegeven destijds en dat ik het misschien 'ns opnieuw moet bekijken. :) Het lijkt me echter enkel nuttig wanneer je het systematisch kan gebruiken en je dus regelmatig schrijftaken geeft aan een bepaalde groep (bvb. in het kader van een correspondentiecursus of, zoals het geval is bij professor Buyse, een cursus 'vertalen').

zondag 6 februari 2011

Mondelinge feedback opnemen met "Jing"

Jing is een softwareprogramma waarmee video's (screencasts) of afbeeldingen (screenshots) gemaakt kunnen worden van het computerscherm. Je kiest daarvoor eerst -met een verplaatsbaar kader- welk deel van je scherm zichtbaar moet zijn en drukt vervolgens op de opnameknop. Je mondelinge commentaar wordt vanaf dat moment opgenomen, terwijl je met je cursor bijvoorbeeld zaken op het scherm kan aanduiden, enz. Het programma kan nog heel wat meer, maar deze functie lijkt erg interessant om directe en persoonlijke feedback te geven op een schriftelijke taak van een student. Met de gratis versie van Jing is het mogelijk om filmpjes te maken van maximaal 5 minuten, maar dat volstaat wellicht ruimschoots voor deze toepassing. Een groot voordeel van het programma is dat je het opgenomen bestandje nadien heel eenvoudig kan opsturen met mail of publiceren (op Toledo of een blog).
Wat ook interessant kan zijn, is om op deze manier een opdracht mondeling te formuleren i.p.v. schriftelijk. Kijk hier voor meer uitleg over het programma en voorts staan ook op Youtube tal van tutorials.

Orden woorden in een "mindmap"

Een mindmap is een grafische voorstelling die de verbanden tussen verschillende begrippen (of woorden) heel mooi uitbeeldt. Het zou een ideale manier zijn om woorden uit eenzelfde semantisch veld op deze manier in kaart te brengen én in te studeren. Je kan zelf zo'n mindmap voor je studenten ontwerpen, maar ze kunnen dit uiteraard ook zelf doen.
Online zijn er tal van gratis programma's te vinden waarmee je dit kan doen. Tijdens een workshop bij Tollnet leerde ik Popplet kennen. Het voordeel is vooral dat je met veel personen aan dezelfde mindmap kan werken.  Mind 42 is een leuk alternatief, maar is slechts gratis voor 3 personen. Verder is ook Bubbl.us een bekende tool en hier staan er nog een aantal. Tot slot geef ik nog Spiderscribe mee, waarover een interessante bijdrage staat op deze blog van Margreet van den Berg. Op YouTube vind je bovendien tal van tutorials (gewoon even de naam van het programma intikken...)!

Maak een woordenwolk met "Tagxedo" of "Tagul"

Tagxedo is gelijkaardig aan het eerder besproken Wordle, maar je hebt enkele extra-opties. Zo kan je zelf het aantal woorden bepalen dat moet worden geafficheerd en kun je ook de taal van de tekst ingeven, waardoor frequente woorden (lidwoorden, enz.) in die taal niet worden opgenomen in de woordenwolk. Het leuke (aan beide programma's) is dat je ook rechtstreeks een URL kan invoeren, waardoor je meteen de meest voorkomende woorden ziet van de website. Erg interessant aan Tagxedo is ook dat je zelf de vorm van je Wordcloud kunt bepalen (bvb de vorm van een hart, hond, enz.).
Ook Tagul heeft enkele interessante troeven t.o.v. Wordle bijvoorbeeld. Zo kan je ook hier de vorm van de woordenwolk voor een stuk bepalen, maar de grote troef van dit programma is dat je een website kan linken aan de woorden uit de woordenwolk. Standaard word je doorverwezen naar de Google-zoekpagina van het woord, maar je kan makkelijk de link aanpassen, zodat je automatisch op de gewenste pagina terecht komt... Hier zie je hoe het werkt:


Welk woord komt het vaakst voor?

Voor wat het waard is: wanneer je twijfelt of een bepaald woord (of woordcombinatie) al dan niet vaker voorkomt dan een ander woord, kijk dan eens op "Google Battle". Tik beide woorden in en je ziet meteen het resultaat. Het zegt uiteraard niets over de context waarin de woorden voorkomen, maar het kan eventueel nuttig zijn om na te gaan welke woordcombinaties vaakst voorkomen (bvb. een werkwoord samen met een voorzetsel). In dat geval zet je de combinatie tussen "aanhalingstekens".

Vertel het met "Mixbook"

"Mixbook" is een programma waarmee je zelf -online- je fotoalbum samenstelt. Er zijn tal van sjablonen en bovendien kan je je foto's voorzien van tekst. Om het album af te drukken (en bij je thuis te laten bezorgen), moet je uiteraard betalen, maar je kan het boek ook gratis -online- bewaren.
Het programma is dus -net als vele andere- niet echt ontwikkeld vanuit een didactisch oogpunt, maar kan wél zo worden gebruikt! Op de site staan duizenden voorbeelden van studenten die het programma hebben gebruikt om één of ander onderwerp voor te stellen: "Mi día" (mijn dag), een interview, nieuwe woorden, ...
Dit soort oefeningen lijkt meer iets voor het secundair onderwijs en jammergenoeg kunnen ook enkel foto's worden gebruikt ter ondersteuning (en geen video, audio, links,...). Misschien is het wel leuk om 'ns op deze manier een verslag te maken over een studiereis?

woensdag 2 februari 2011

Maak een online-quiz in combinatie met o.a. Youtube

Een quiz heeft de connotatie ludiek en vrijblijvend te zijn, maar dat hoeft niet per sé, denk ik. Je dergelijke programma's ook gebruiken als 'test- of oefenprogramma'. Er bestaan heel wat programma's om online kwissen te maken, maar bij de meeste kan je geen multimedia toevoegen, wat me net een grote meerwaarde lijkt. Eerst leerde ik QuizRevolution kennen, waarbij je heel makkelijk multimedia-materiaal kan gebruiken (audio, beeld, tekst, foto,...) en daardoor ideaal is om de luistervaardigheid te trainen.  Je kunt bovendien bij elke vraag een tijdslimiet opgeven, waarbinnen de vraag beantwoord moet worden én feedback geven. Vervolgens kan je op een blog (of Toledo) een link plaatsen naar de quiz of zelfs 'embedden' (waardoor de quiz meteen wordt afgespeeld in je blog). Ondertussen blijkt het programma echter betalend te zijn. ProProfs is echter een prima alternatief, met zelfs nog meer mogelijkheden!
UPDATE 11/2013: BEIDE PROGRAMMA'S ZIJN ONDERTUSSEN BETALEND :(

Op de erg interessante site van Margreet van den Berg, waar ik het programma QuizRevolution leerde kennen, staan enkele erg interessante ideëen:

Als je een quiz hebt gemaakt met MyStudiyo kan je zien hoeveel mensen die quiz hebben gemaakt en wat de score is per vraag. In de quiz kan je aangeven of je gebruik wilt maken van een scorebord waarop de spelers aan het einde van de quiz kunnen zien hoe hoog hun score is in vergelijking met die van anderen. Als leerlingen de quiz individueel spelen, kan je ze van het scorebord een screendump laten maken zodat ze kunnen laten zien dat ze de quiz hebben gemaakt en wat hun score is.

Je kunt zelf een quiz maken, maar je kunt dat ook door je leerlingen laten doen, waarna ze elkaars quiz kunnen spelen. Je kunt ze gebruik laten maken van filmpjes die ze hebben gevonden op YouTube, maar je kunt ze ook zelf filmpjes laten maken en die op YouTube laten zetten. Door zelf vragen te bedenken (en de goede antwoorden erbij te laten geven) leren leerlingen vaak meer dan van alleen het beantwoorden van een vraag. Daarbij moeten ze dan wel sturing krijgen wat voor soort kennis in die vragen aan de orde moet komen: moeten het feitenvragen zijn, vragen waarin begrip wordt getoetst of moeten ze vragen maken waarbij kennis wordt toegepast?

Het gebruik van filmpjes biedt veel mogelijkheden voor de (vreemde) talen, omdat door het kijken/luisteren naar filmpjes in de doeltaal een beroep wordt gedaan op de kennis van de leerling. Dat geldt natuurlijk in nog grotere mate voor het zelf maken van een quiz: door het zoeken naar een gepast filmpje of het zelf maken van een filmpje is de leerling intensief bezig met de taal.

Mystudiyo laadt - in ieder geval bij mij thuis - wel behoorlijk traag, en bij het spelen krijg je na afloop steeds reclame te zien. Dat is natuurlijk wel lastig, zeker als leerlingen snel zijn afgeleid, maar daar staat tegenover dat het wel uitermate gebruiksvriendelijk en gratis is.

Woordjes leren met "Audivididici"

Audivididici is in wezen een klassiek 'overhoorprogramma', maar het heeft een aantal leuke eigenschappen:
  • wanneer je de woorden of woordgroepen invoert, samen met hun vertaling, kun je er vervolgens ook een geluid of beeld aan koppelen (van je computer of door gewoon een URL-link plakken)!
  • je kan de woordenlijsten onderling uitwisselen. Op die manier kunnen studenten gemakkelijk samenwerken om samen een woordenbank uit te bouwen.
Er zijn verschillende manieren om de woorden nadien in te oefenen, o.a.:
  • Diapresentatie: je krijgt alle vragen en antwoorden te zien en te horen.
  • Oefenen: hierbij krijg je de vraag te zien met het daarbij behorende beeld en/of geluid. Je geeft het antwoord voor jezelf.
  • Dictee: je krijgt de vraag met het bijbehorende beeld en geluid; je vult zelf het antwoord in. De software controleert de antwoorden,
Mij lijkt het alvast een interessante manier om woordenschat in te studeren en ik stel het aan het begin van volgend academiejaar wellicht ook voor aan de studenten.

vrijdag 28 januari 2011

Bellen en chatten met "Skype"

Iedereen heeft wellicht al gehoord van Skype. Het is een toepassing waarmee je gratis kunt bellen en chatten met mensen waar ook ter wereld. Heb je allebei een webcam, dan kun je elkaar bovendien gewoon zien! Het is enkel gratis wanneer de andere persoon ook Skype heeft geïnstalleerd. Om naar mobiele of vaste nummers te bellen betaal je echter ook een héél stuk minder dan de gangbare tarieven.
Hoe het precies in zijn werk gaat is uitstekend uitgelegd in dit tutorfilmpje (klik in de linkerkolom om in het menu te navigeren).
Om Skypegesprekken te kunnen opnemen, raad ik aan om bij de installatie de "Skype Extras Manager" mee te installeren (gewoon aan te vinken bij de installatie). Meer info op deze blog bij "telefoongesprekken opnemen".

Maak zélf een animatiefilmpje met "Voki"!

Met het on-line programma Voki kun je op een héél eenvoudige manier zelf animatiefilmpjes maken. Mét een ingesproken tekst... Gratis! Je kiest zelf je personages (die je makkelijk kan aanpassen), de achtergrond en de stem (je kan namelijk kiezen: óf je spreekt zelf een tekst in óf je schrijft gewoon het tekstje dat door een computerstem wordt voorgelezen). Het resultaat is behoorlijk spectaculair, vind ik zelf, te meer het programma volledig gratis is en je niks hoeft te downloaden. Het is ook erg makkelijk om nadien je 'voki' te publiceren (via URL, Twitter, Facebook óf met de HTML-code).
Hoe het in zijn werk gaat is heel goed uitgelegd in deze handleiding (doorklikken in de linkerkolom op "Multimedia" en vervolgens "Voki").


Maak je eigen "didactische" game!

Met Classtools kun je een klassieke oefening omturnen tot een hippe game :) Eigenlijk is het een ouderwetse Web 1.0-toepassing (die me een beetje doet denken aan Hot Patatoes) maar dan in een nieuw jasje. Niks mis mee, natuurlijk, en misschien komt het ooit wel 'ns van pas.

woensdag 26 januari 2011

Brainstormen met "Answergarden"

Op de zeer interessante blog van Margreet van den Berg, las ik een bericht ivm het programma "answergarden". Bezoekers van je blog (of je Toledo-pagina, bvb) beantwoorden kort één (of meerdere) vragen en de antwoorden worden vervolgens weergegeven in een Woordenwolk (zie ook het item "Wordle" in deze blog).
Ik heb het (nog) niet uitgeprobeerd in de klas en vind de beperking van maximaal 20 tekens per antwoord een groot nadeel, maar het idee op zich lijkt me wel leuk. De auteur geeft zelf al de mogelijkheid aan om een brainstorm te doen op deze manier. Misschien kan het ook wel gebruikt worden om een 'associatieve' oefening te maken, waarbij de studenten de 5 zaken moeten intikken die het eerst bij hen opkomen bij het horen van een bepaald woord (bvb. "Gaudí" of "Paris"). Het programma geeft dan de antwoorden die het meest voorkomen in de grootste karakters weer.

In dit artikel geeft Nik Peachy enkele interessante mogelijke toepassingen!

Vermeldenswaardig in dit verband is ook het systeem van "aanplakmuren", eveneens uitvoerig besproken op de site van Margreet van den Berg. Beslist de moeite waard!

donderdag 20 januari 2011

Een interactieve les met Youtube?

Op The Knewton Blog kwam ik onlangs een erg interessante toepassing tegen van YouTube-videoaantekeningen, waarmee je interactieve videos kan maken.
Het lijkt op het eerste zicht iets voor gevorderden :), en denk niet dat ik hier onmiddellijk iets mee zal doen, maar zo moeilijk is het eigenlijk niet. Het gaat hem vooral over de structuur van het verhaal en de creativiteit die ervoor nodig is. Het komt hierop neer dat je in je video zones selecteert die aanklikbaar zijn: wanneer je erop klikt verschijnt de pagina die erachter zit (via een link). Het leuke aan de bovenvermelde activiteit, is dat er zich een nieuwe video opent wanneer je op bepaalde zones klikt. Op die manier is het mogelijk om het verloop van een verhaal te laten bepalen door de gebruiker...

Misschien speel ik het wel 'ns door aan studenten die een stapje verder willen gaan of willen experimenteren met iets nieuws (studenten uit onze richting Eventmanagement?).Of wie weet, haal ik dit ooit 'ns boven voor een speciale gelegenheid... Meer uitleg, alvast, in onderstaand tutorfilmpje:


Video-filmpjes delen met anderen

Stel: Je wil een videofilmpje beschikbaar maken voor je studenten. Wanneer je het filmpje hebt gevonden op het internet is het simpel: je bezorgt hen op een of andere manier de link en ze vinden het wel. Maar wat doe je wanneer het filmpje niet op het internet staat: je hebt het zelf gemaakt (een tutorfilmpje zoals dit bijvoorbeeld), of opgenomen van TV, of ... je hebt een filmpje van het net geplukt en bewerkt (bij dit reclamefilmpje het ik het einde weggeknipt bijvoorbeeld. Mijn studenten moesten raden wat er precies gebeurd was.). Om je filmpje dan te delen met anderen moet je het opnieuw uploaden en beschikbaar stellen op het internet.
Een erg eenvoudige manier is daarvoor gebruik te maken van Youtube. Je kan het programma namelijk niet enkel gebruiken om filmpjes te vinden, maar ook om ze zélf te publiceren! Eerst moet je daarvoor een account aanmaken (dat is zo gebeurd). Daarna druk je bovenaan op de knop 'uploaden' en de rest wijst zichzelf uit. Hier zie je hoe het moet.
Op de site Web 2.0 op school staan ook nog een aantal andere manieren om filmpjes te delen, maar die heb ik nog niet uitgeprobeerd.

Videofilmpjes bewerken

Ik heb het altijd leuk gevonden om met video-materiaal te werken in de klas. Dat de mogelijkheden enorm zijn geëvolueerd weet iedereen: met video-cassettes werk ik al lang niet meer, maar ook mijn DVD-collectie raak ik nog nauwelijks aan. Al het interessante materiaal dat ik in de loop der jaren heb verzameld (o.a. opgenomen met video-, en later, DVD-recorder) heb ik ondertussen in mapjes opgeslaan op m'n computer. Tegenwoordig haal ik nieuw video-materiaal nog bijna uitsluitend van het internet, met Youtube als koploper natuurlijk, maar ondertussen bieden ook zowat alle TV-stations hun uitzendingen gratis aan om te herbekijken en te downloaden. Het archief van TVE is maar één voorbeeld.
Het leuke van gedigitaliseerd materiaal is dat je het zo gemakkelijk kunt bewerken, ook video-materiaal. Je wilt bijvoorbeeld slechts een stukje van de uitzending bewaren of je wilt er een oefening mee maken door bvb. stukjes beeld en/of klank weg te knippen, enz.
In mijn vrije tijd maak ik wel eens een filmpje over een reisje of een trouwpartij, en daarvoor werk ik met het programma Adobe Première Elements, dat naar mijn aanvoelen al vrij professionneel is. Je doet er meer mee dan je kan bedenken: versnellen, omdraaien, effecten toevoegen, ondertitelen, zwart-wit effecten, enz. Dit programma is echter niet gratis.
Ik las op de site van Surfplaza dat er echter heel wat gratis tools voor handen zijn tegenwoordig.  Ze hebben wellicht minder mogelijkheden dan betalende programma's, maar dat zal in vele gevallen ook niet nodig zijn, vermoed ik.
Vooral WeVideo en Memplai lijken me erg interessant, omdat je samen met anderen online aan je video kan werken (zie deze interessante tutorial). Het zijn online applicaties die je niet hoeft te doenwloaden: je laadt je filmpjes, foto's en audio op en kan het daarna online bewerken. Je kan daardoor ook makkelijk een project starten op één computer en verder werken op een andere.
Pixorial lijkt me het proberen waard, zoals hier te lezen is op de erg interessante blog Free Technology for Teachers. Bolide Slideshow Creator is de laatste nieuwe in het rijtje en ziet er erg veelbelovend uit!
Vergeet niet dat er op de meest computers sowieso al standaard Windows Moviemaker staat geïnstalleerd (gratis te downloaden). Ik heb het even uitgeprobeerd en het biedt eigenlijk tal van mogelijkheden en is erg gebruiksvriendelijk. In die mate zelfs dat ik overweeg om volgend academiejaar ook mijn studenten aan te zetten om het te gebruiken in het kader van mijn lessen communicatietraining Frans. Ik vond er deze prima handleiding over mét tutorfilmpjes en voorbeeldmateriaal.
Een voorbeeldje waarbij ik een stukje van het beeld  heb weggeknipt (en niet de klank) is deze oefening (klik op de pijl onderaan rechts om naar het filmpje te gaan. Op de eerste pagina wordt uitgelegd dat de student moet inspreken wat er gebeurt op het moment dat het beeld zwart wordt. Als je op de foto van de student klikt hoor je zijn bijdrage.).

Bestanden delen met "Dropbox"

Met Dropbox kun je heel gemakkelijk bestanden delen met vrienden, collega's én met je eventuele andere computers (zo hoef je ze niet telkens met een USB-stick over te brengen bvb). Het werkt als een gewone folder die je kunt plaatsen ergens op je computer, zodra je een bestand in deze map stopt wordt hij direct geüpload (en op een veilige plaats opgeslaan op het internet; in die zin is het ook een back-up!).
Deze bestanden kun je dan vervolgens delen met anderen door ze eenvoudigweg uit te nodigen voor één bepaalde folder, wat erg handig kan zijn als je gezamenlijk aan een project werkt.
Het programma heeft ook nog wel een paar andere voordelen (zo kun je per ongeluk gedelete files toch nog weer ophalen), maar die ontdek je best zelf door het instructiefilmpje te bekijken op de site zelf.
Met je gratis account krijg je een opslagcapaciteit van 2GB.
Mijn goede collega Koen wees me nog op het gelijkaardige programma Nomadesk, dat weliswaar betalend is, maar dat geen limiet heeft qua opslagcapaciteit (en in die zin een ideaal is om steeds een back-up te hebben van je harde schijf). Ik gebruik het ondertussen om steeds en altijd over mijn bestanden te kunnen beschikken (op mijn laptop, Ipad én om het even welke andere computer) én als back-up (nu hoef ik niet steeds mijn nieuwe bestanden te saven op een externe harde schijf).
UPDATE 21/10/12: Daarnaast zijn er nog enkele andere populaire diensten die het vermelden waard zijn: Vooral het recente Skydrive lijkt erg interessant. Vergelijkbaar met Dropbox, maar je hebt wel een internetverbinding nodig om je bestanden te kunnen bekijken. Het is anderzijds goedkoper, je krijgt iets meer gratis opslagruimte én je kan je bestanden embedden (Bij Dropbox kan je -voorlopig- enkel een URL krijgen om je bestanden te delen). Meer info ivm Skydrive staat te lezen in dit interessant blogbericht van H. Van Schie en ook dit artikel waarin verschillende diensten (Dropbox, Google Drive en Skydrive) met elkaar worden vergeleken is erg de moeite waard.
UPDATE februari 2013: Voor meer info omtrent de gelijkenissen en verschillen tussen de verschillende opslagdiensten, moet je beslist deze vergelijkende tabel even bekijken!

Zelf een tutorfilmpje (screencast) maken

Een screencast is een handige manier om anderen te leren werken met een bepaald programma. Het maken ervan is niet zo moeilijk: je doet het zelf voor op je computer en je neemt dit ondertussen op. Met of zonder geluid.
Bij ons op school hebben we daarvoor een licentie op het programma 'Camtasia Studio', maar je vindt er ook tal van gratis tools voor op het internet (de meeste zijn wel erg beperkt in tijd en zijn niet altijd even betrouwbaar). Ik ben nogal gewonnen voor het programma Screencast-o-matic, waarmee je gratis tot 15 minuten kan opnemen. De  mogelijkheden worden goed geïllusteerd in onderstaand filmpje:



Een ander interessant programma is TinyTalk: geen webapplicatie, want je moet het downloaden, maar wel gratis én gebruiksvriendelijk. SRecorder (moet je ook eerst downloaden) en Screenr (online, interessant, maar slechts 5 minuten gratis opname) zijn nog 2 andere alternatieven. Voor Google Chrome gebruikers, ten slotte, is Screencastify een populaire tool (extentie) om screencasts te maken. Het is onafhankelijk van Flash of Java en daardoor ook vrij stabiel.
Een korte bespreking van deze en andere programma's staat op de zéér interessante site Web 2.0 op school (in de linkerkolom doorklikken op 'screencast').

Nu, sinds ik zelf een Macbook heb, gebruik ik persoonlijk QuickTime Player voor het maken van screencasts en iMovie om ze nadien eventueel nog te bewerken.

Op het internet staan natuurlijk al tal van tutorfilmpjes die je uitleggen hoe je met een bepaald programma aan de slag gaat (tik maar 'ns de naam van het programma in in Youtube, bijvoorbeeld). Dit kan niet alleen handig zijn om door te geven aan je studenten, je kan er ook zelf een beroep op doen om een en ander te leren kennen! Zelf heb ik bijvoorbeeld dit filmpje gemaakt om mijn studenten op weg te helpen bij het opstarten van hun blog.

woensdag 19 januari 2011

Videofilmpjes downloaden van Youtube

Om videofilmpjes te downloaden van Youtube bestaan er tal van gratis on-line programma's (Youtube downloader, VideoGrabber, Mediaconverter, Video Ripper, enz.).

Zelf gebruik ik YouTubeMP3 of flvto.com wanneer ik enkel het geluid nodig heb: je hoeft enkel de URL te kopiëren en je krijgt onmiddellijk een MP3 bestand om te downloaden (zonder dat je iets hoeft te installeren!). Recentelijk leerde ik ook Peggo kennen, dat net zo makkelijk werkt en waarmee je gelijk ook stiltes kan verwijderen.

Wanneer ik het filmpje als video-bestand wil downloaden gebruik ik keepvid, dat min of meer als bovenstaalde tools werkt (gewoon link plakken, niks installeren). Je hebt wel de meest recente versie van Java nodig (te downloaden op de site zelf indien nodig).
Een andere manier die meestal lukt is gewoon "save" typen vóór de URL van het YouTube-filmpje:
Daarna moet je toestemming geven om 'java' te gebruiken en dan kan je het format kiezen. Bij sommige filmpjes die auteursrechtelijk beschermd zijn (nogal wat recente video-clips bvb), lukt het echter niet.

Toen ik nog geen Mac had, gebruikte ik steeds Realplayer (waar je ook gewoon muziek mee afspeelt). Nadat je het programma hebt geïnstalleerd (gratis dus, via het internet), en je gaat vervolgens naar Youtube, dan verschijnt bovenaan rechts bij elk filmpje "Download this video". Door daarop te drukken wordt het filmpje automatisch gedownload naar je harde schijf (je kan uiteraard zelf bepalen waar het wordt opgeslaan).
Het leuke eraan is dat op het scherm dat aankondigt dat je filmpje is gedownload, de knop "convert" staat, waarmee je het filmpje (in FLV-formaat) automatisch kan converteren naar een hele serie ander formaten, waaronder bvb. ook MP3 (muziekformaat, waardoor je enkel de klank van het video-fragment overhoudt. Handig wanneer je niet de clip, maar wel de klank van een muzieknummertje wilt oplsaan. Let wel: enkel toegestaan natuurlijk, indien de auteur er toestemming voor geeft...). Met Realplayer kun je trouwens niet enkel van Youtube downloaden: telkens wanneer op een site een filmpje verschijnt dat Realplayer herkent, zal hij automatisch de mogelijkheid bieden om het te downloaden.

Tot slot verwijs ik nog graag even naar deze site, waar op een heel aanschouwelijke manier uitgelegd wordt wat je allemaal nog meer kan doen met Youtube!

Bestanden converteren met Format Factory

Er zijn tal van programma's waar je bestanden mee kan converteren, maar iedereen heeft wel een favoriet. Tot voor kort gebruikte ik meestal FormatFactory, dat gratis is en waarmee je zowel audio, video als afbeeldingen kan omzetten naa de meest populaire formats. Deze omvatten o.m. WMV, AVI, MPG, MP3, WMA, AAC, JPG, PNG, GIF, enz. Formatfactory is erg eenvoudig te gebruiken: je duidt aan naar welk format je wilt converteren, importeert het bestand (of ineens een hele map), kiest waar het bestand moet worden opgeslaan en je drukt op start. Nu, FormatFactory moet je wel eerst downloaden en is handig wanneer je veel bestanden wilt converteren die op je harde schijf staan. Tegenwoordig bestaan er ook heel wat gratis online-converteerdiensten en gebruik ik meestal tools als Vidcoder, El Convertidor of On-line Convert, etc. Om je bestand te converteren moet je het dan wel steeds uploaden, wat soms net iets langer kan duren. Anderzijds bieden deze diensten vaak de mogelijkheid om een bestand via de URL te converteren (bvb een YouTube-filmpje in MP3).

Je stem of geluid opnemen op je PC

Er bestaan heel wat on-line programma's die je toelaten audio op te nemen en te bewerken. Audacity is zeker een van de bekendste, omdat je er erg veel mee kan doen (knippen, splitsen, dempen, mixen, enz.) en het bovendien gratis is. Het vergt wel enige oefening, wanneer je niet vertrouwd bent met dit soort programma's, maar is al bij al erg gebruiksvriendelijk. Bovendien bestaan er tal van tutorfilmpjes (tik in Google maar 'ns "youtube, audacity" in; en zoek je specifiek naar een functie zoals "knippen", dan zet je die er ook gewoon bij). Een zéér uitgebreide handleiding is te vinden op deze erg interessante site van Walhak (naar de makers Susan Walther en Hans Hak).

Free Sound Recorder is een ander interessante tool om audio op te nemen. Het is een stuk beperkter, maar wanneer je enkel je stem wilt opnemen van je PC, is dit net een voordeel! In dit tutorfilmpje wordt het gebruik duidelijk uitgelegd.

Nóg eenvoudiger, maar louter geschikt om je stem op te nemen is Windows Sound Recorder (zie ander bericht op deze blog onder audio: "rechtreeks je stem opnemen met Windows"). Houd er wel rekening mee dat je hier niet kan kiezen in welk format je bestandje wordt bewaard (automatisch een WMA-bestand) en dat je het nadien eventueel nog moet converteren.

Nieuwe berichten lezen via RSS

RSS is een technisch hulpmiddel waarmee je je gratis op vernieuwingen van een website of blog kunt abonneren. Zo hoef je niet telkens meer naar de site zelf om te zoeken of er niet iets nieuws is verschenen. Heel handig!
Er zijn verschillende mogelijkheden om RSS-feeds bij jou te laten toekomen. Je kan nieuwe berichten ontvangen in je webbrowser (bij "Favorieten") of mailbox, maar je kan je RSS-feeds ook op een centrale plek verzamelen. Gekende applicaties op dit vlak zijn Google Reader, Bloglines en Netvibes. Het principe wordt erg duidelijk uitgelegd in volgend filmpje.

Maak van je PDF een Word-document

Om PDF-documenten te converteren naar een Word-document kun je gebruik maken van het gratis programma PDFtoWord. Je loadt je PDF-document up in het programma en geeft je e-mailadres op. Het Word-document wordt je binnen de korste keren toegestuurd.

Je stem opnemen, rechtstreeks vanuit Windows

Toen bleek dat de geluidsrecorder in het programma Glogster niet goed werkte, zocht ik naar een manier om op een heel eenvoudige manier je stem op te nemen op computer. De oplossing lag daarbij voor de hand: in Windows blijkt namelijk een ingebouwde geluidsrecorder te zitten die in een mum van tijd je stem opneemt en omzet naar een WMA-bestandje (Windows Media Audio) of WAV-bestandje (indien je nog met XP werkt). Dit bestandje kan je vervolgens uploaden, net zoals je dat met een PDF-documentje zou doen (het is dus niet nodig om het te converteren naar een MP3-formaat). Het is echt supereenvoudig, maar uiteraard ook erg 'basic': je kan verder niks aan je opname wijzigen. Er bestaan tal van programma's (zoals het gekende Audacity o.a), waarmee je je opname achteraf nog op allerlei manieren kan bewerken (knippen, luider maken, versnellen, enz), maar dan duurt het toch weer even vooraleer je alles onder de knie hebt. Vind je dat allemaal overbodig, dan kan het dus ook op deze manier:
  • ga naar "Alle programma's" --> "bureau-accessoires"
  • kies "geluidsrecorder" en er verschijnt onmiddellijk een display op het scherm met slechts één knop :), namelijk 'Opname starten'.
  • Druk erop en spreek je boodschap in. In de meeste laptops is tegenwoordig een microfoontje ingebouwd. Voor desktops heb je daarvoor wel een microfoontje of een headset nodig.
  • Wanneer je vervolgens op 'stop' hebt gedrukt, wordt je gevraagd waar de opname moet worden opgeslaan. 
Het is ook wel zo dat je een geluidskaart nodig hebt op je computer, maar voor zover ik weet zit dit tegenwoordig standaard ingebouwd en kan dit enkel bij oudere toestellen een probleem opleveren.